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Todo el mundo ha tenido en alguna ocasión afta bucal. En realidad se trata de una estomatitis que se caracteriza por la presencia de vesículas redondas situadas encima de una mucosa enrojecida; vesículas que al reventar dejan una úlcera de color amarillento, muy molesta e incluso dolorosa, especialmente cuando se comen alimentos duros o excesivamente ácidos o salados.

Aftas bucales

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En numerosas oportunidades, nos hemos quejado de incomodidad, dolor quemante, acidez, reflujo gástrico, o cualquier otra sensación en el área donde está ubicado el estómago. No salimos de dudas, hasta que somos evaluados por un médico especialista en el sistema digestivo, es decir, un gastroenterólogo. Si esa evaluación médica arroja como diagnóstico una úlcera, tendremos que lidiar con lo que ella significa, su tratamiento y la conducta a seguir para lograr la mejoría y curación.estómago

Seguidamente, interrogamos al médico y le preguntamos lo que eso significa. La respuesta del especialista es simple: los seres humanos tienen en el estómago, una capa denominada mucosa estomacal, que lo reviste y protege de la acción de agentes irritantes provenientes de la ingestión de alimentos y del propio ácido clorhídrico que él fabrica, el cual es necesario para la digestión de los alimentos. Pues bien, cuando esa mucosa protectora se altera, el ácido clorhídrico puede erosionarla y producir una lesión, conocida como úlcera.

Si bien es cierto que la definición de esta patología es la adecuada, es conveniente aclarar lo siguiente: si la úlcera se localiza tanto en la mucosa del estómago como en la del duodeno, a este tipo de úlcera se le denomina péptica. Cuando se localiza solamente en la mucosa estomacal, se le llama estomacal, si se ubica en el duodeno, se le llama duodenal, y si se encuentra en el esófago, se le da el nombre de esofágica.

Desde el punto de vista epidemiológico y de acuerdo con cifras proporcionadas por la Clínica Cleveland, esta afección es un problema muy común y se estima que más de 20 millones de estadounidense sufrirá de úlcera péptica en algún momento de su existencia.

¿Cuáles son las causas que pueden producir una úlcera?

Se han invocado múltiples causas como causantes de úlcera, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • El estilo de vida.
  • Infecciosas, como la que produce la bacteria Helicobacter pylori.
  • Medicamentosas, como las que producen la aspirina y los anti-inflamatorios no esteroideos.
  • Nutricionales.
  • El hábito tabáquico.
  • La ingestión excesiva o frecuente de alcohol.
  • El cáncer estomacal. Las radiaciones.

¿Qué síntomas presenta una persona que sufre de úlcera en el sistema digestivo?

Los síntomas más comunes de las úlceras del sistema gastro-intestinal, son los siguientes:

  1. Dolor quemante entre el esternón y el ombligo.
  2. Gases.
  3. Náuseas.
  4. Vómitos.
  5. Inapetencia.
  6. Perdida de peso.
  7. Cansancio.
  8. Presencia de heces oscuras o sanguinolentas.

Prevención de la aparición de úlceras

Como resultado del el estilo de vida de la sociedad moderna, resulta evidente que estamos en la obligación de hacer cambios que nos permitan evitar la aparición de un trastorno desagradable como la úlcera y llevar una vida más sana desde el punto de vista físico, emocional y espiritual. Ya se sabe acerca de los efectos favorables que una nutrición balanceada produce, así como de la eliminación del hábito de fumar, el alcohol y la ingestión de medicamentos potencialmente dañinos para el sistema digestivo.