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Las enfermedades cardíacas son la segunda causa de muerte en las mujeres, y a pesar de estar conscientes de las estadísticas rara vez pensamos que es una condición que bien podría adjudicarse a la mujer. Y eso tiene que cambiar, así lo asevera la escritora de salud Kerrie Lee Brown, quien tuvo un ataque al corazón a los 39 años.


Las cifras son realmente alarmantes, por ejemplo, en el 2011, más de 33.000 mujeres canadienses murieron como consecuencia de una enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular. Y aunque le parezca insólito estás cifras van a la par con las que se obtiene por el cáncer de mama. Leer Más »

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Es importante que sepamos qué hacer cuando una persona sufre de un ataque al corazón o un infarto del miocardio, como se le conoce en el lenguaje médico. Para que se produzca un infarto, es necesario que el riego sanguíneo al corazón, sea tan pobre, que sea capaz de producir un daño en determinada zona de ese vital órgano.

ambulancia

¿Cuáles son los factores que llevan a un ataque al corazón?

  • La enfermedad coronaria:las arterias coronarias son las que se encargan de nutrir al corazón con oxígeno. Si se obstruyen por acumulación de grasa, se estrecharán y se disminuirá la irrigación al corazón, causando el infarto.
  • Por ruptura de un ateroma: el ateroma es una placa de grasa que se acumula y adosa a la pared de las arterias. Si ésta placa llega a romperse, se desprende uno o más coágulos, bloqueando el flujo de sangre hacia el corazón, produciéndose el infarto.

¿Cómo reconocer los síntomas de un ataque al corazón? 

No todas las personas que sufren de un ataque al corazón presentan los mismos síntomas. Inclusive, también puede ocurrir que una persona con un infarto del miocardio, no presente síntomas. Seguidamente, se mencionan algunos, a saber:

  • Falta de aire.
  • Sudoración.
  • Desvanecimiento, mareos, desmayos.
  • Náuseas o vómito.
  • Indigestión.
  • Molestia o dolor que se extiende más allá del pecho a los hombros, el cuello, la mandíbula, los dientes, a uno o ambos brazos, o en el abdomen.

¿Qué se puede hacer ante alguien que ha sufrido un ataque al corazón?

El personal del Servicio de Salud de la Clínica Mayo, en los Estados Unidos de Norteamérica y numerosos expertos, han dado las siguientes recomendaciones:

Llamar al número de emergencia médica local  en el término de 5 minutos. No ignore o intente aguantar los síntomas de un ataque al corazón durante más de cinco minutos. Si usted no tiene acceso a los servicios médicos de emergencia, pídale a un vecino o amigo que lo lleve al hospital más cercano.  Si logra contactar al servicio de emergencia, los médicos o los paramédicos pueden indicarle qué hacer, a través de la línea telefónica.

Mastique y trague una aspirina, a menos que usted sea alérgico a ese medicamento.

Tome nitroglicerina. Si se la han prescrito con anterioridad y usted piensa que está teniendo un ataque al corazón, tómela según las indicaciones.

Comenzar con la reanimación cardiopulmonar, si la persona está inconsciente. Si usted tiene entrenamiento en resuscitación cardiopulmonar y está con una persona que está sufriendo de un ataque al corazón, proceda con el proceso de reanimación.

El tiempo es el mejor aliado

Mientras más rápido se actúe ante un ataque al corazón, mayores serán las probabilidades de salvar la vida de esa persona. Si en el período de una hora, se le suministra a la persona que ha mostrado síntomas de un infarto del miocardio, un medicamento anticoagulante para destapar las arterias obstruidas, puede detenerse el ataque al corazón. Pero si transcurre más tiempo, el daño al corazón aumentará y disminuirán las posibilidades de que la persona sobreviva. Aproximadamente la mitad (50%) de las personas  que mueren de ataques al corazón lo hacen dentro de la primera hora después del inicio de los síntomas del ataque. Así que no olviden que el tiempo es oro.