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El desarrollo de la mano como herramienta óptima para la vida arbórea supuso una revolución entre los mamíferos, pues fue el motor que inicio un desarrollo acelerado de la capacidad intelectual en este grupo. Unido a ello va la aparición de la visión estereoscópica.

Inventos-animles

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Un simple cambio en la dirección de construcción, de adentro hacia afuera en lugar de al revés, permitió la aparición de los vertebrados. Este gran grupo animal comprende en la actualidad los peces en sentido amplio, los anfibios, los reptiles, las aves y los mamíferos.

Fexibilidad y resistecia

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Las nuevas condiciones imperantes en el viejo mundo, más duras, obligaron a dar un nuevo paso evolutivo y los simios, ya mejor dotados, descendieron de nuevo al suelo.

Sobre nosotros y nuestros

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Antes de llegarse a la complejidad de los organismos actuales, entre los que estamos nosotros, los seres humanos, los inicios de la vida en nuestro planeta fueron muy sencillos. Aquellos primeros organismos formados a partir del caldo de cultivo que era el mar primigenio, desaparecieron ya y dieron lugar a formas más evolucionadas. Descendientes suyos son los que hoy conocemos como procariotas, que significa pre nucleares, es decir, organismos desprovistos de un núcleo verdadero.

Primer escalón

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Los topos, musarañas y tupayas configuran el primer grupo. Aquí reina la diversidad como norma y es difícil a veces distinguir su parentesco. Los murciélagos son los representantes inconfundibles del segundo, y los tercero atraen la vista de cualquier curioso por su extraño aspecto: armadillos, perezosos y hormigueros.

Señores de la noche

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Han regresado al agua, algunos se encuentran ya plenamente adaptados, otros están en sus inicios. En cualquier caso, no pueden desprenderse de su condición de mamíferos, siguen pariendo vivas a las crías, las amamantan y han de respirar el aire atmosférico, pero su mayor inteligencia les ha permitido reconquistar con éxito el viejo hogar.

Volvieron y con ventaja

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La primera gran bifurcación en la línea evolutiva de los monos actuales se produjo hace casi 40 millones de años. Unos se quedaron a vivir en América otros continuaron desarrollándose en el viejo mundo.

Primate

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Cuando un reptil se doto de alas y recubrió su cuerpo de plumas, seguía manteniendo características reptilianas como los dientes, pero había iniciado un camino sin retorno. Algunas aves optaron más tarde por confiar en sus piernas más que en el vuelo: son las corredoras.

Pajaro

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Toda posible presa tiene siempre un depredador al que limita, al tiempo que éste, por su parte, ejerce sobre ella una presión selectiva. Los pequeños cazadores desempeñan un papel fundamental en el ecosistema. La otra modalidad de caza es la realizada en grupo, que exige una estructura social firme y unas nomas de conducta.

Cazador solitario

La búsqueda y captura de la presa por n único individuo exige unas condiciones excepcionales, por lo que otros depredadores de menor tamaño han optado por unir su fuerza y vivir todos del trabajo en común. El lobo, animal casi mítico, es el mejor ejemplo de cazador social, hasta el punto de haberse asociado con el ser humano para producir el perro. Eso requiere una rígida estructura en la que cada miembro del grupo conozca sus funciones y asuma su papel. La cacería solo tendrá éxito cuando todos los miembros del clan actúan de manera coordinada.

No todos los cazadores requieren la talla de un león, pues las presas son también pequeñas y con éstas sólo un depredador de dimensiones reducidas podrá tener éxito. Algunos, como el mapache, se contentan con moluscos, cangrejos y ranas. Otros tienen el cuerpo delgado y largo, con patas cortas y poblada cola, se deslizan con enorme agilidad entre las ramas de los árboles y penetran en huecos y madrigueras. Forman la familia de los mustélidos, que incluyen las martas, comadrejas y tejones, visiones, hurones y armiños. Las mangostas y las ginetas, que pertenecen a otra familia ocupan su mismo nicho ecológico.

Los osos, aunque de régimen en general omnívoro, pertenece también al grupo de los carnívoros. Son animales inteligentes y sumamente oportunistas, capaces de aprovechar cualquier alimento que se ponga a su alcance. No dudan en convertirse en expertos pescadores sí se les brinda la ocasión, y no de sus representantes, el oso blanco o polar ha optado por regresar al medio marino de sus antepasados los peces. No ha experimentado cambios notables en su anatomía, pero es n perfecto nadador que se adentra en mar abierto en busca de focas.

Lo mismo sucede con la nutria, más hábil en el agua que sobre el suelo, que vive en los ríos y en el mar, nada y bucea a la perfección y presenta ya diversas adaptaciones hidrodinámicas.

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Con las aves culminan dos procesos evolutivos, por un lado la adquisición de la homeotermia o capacidad de mantener constante la temperatura corporal, y por otro el dominio definitivo del medio aéreo, desarrollando todas las posibilidades del vuelo.

Aves

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