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Durante muchos años, hemos oído hablar en conversaciones de la vida cotidiana de términos como accidente cerebrovascular, infarto cerebral, apoplejía, ataque cerebral. Hoy en día, los médicos especialistas han englobado todos esos términos en uno solo: el ictus. Pero, ¿qué es lo que se entiende por ictus? De acuerdo con el Instituto del Corazón de Tejas, el ictus no es  más que un tipo de enfermedad cerebral, que afecta a los vasos sanguíneos del cerebro. Según datos proporcionados por la Asociación Americana del Corazón, se estima que anualmente, 795.000 estadounidenses sufren de ese mal.cerebro

Profundizando más en este tema, el ictus ocurre cuando se interrumpe transitoria o permanentemente, el flujo de sangre a una zona del cerebro o cuando se produce una hemorragia en ese órgano. La gravedad de esta enfermedad radica ene el hecho de que en el cerebro habitan las neuronas o células nerviosas, que dependen del oxígeno y de la glucosa para realizar su metabolismo, y estos elementos esenciales son transportados por la sangre. Esto se traduce en que al existir un aporte inadecuado de sangre al cerebro, se producirá lo que se conoce como isquemia cerebral. Si este problema no se corrige, a la larga morirán las células del cerebro.

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¿Cuáles son las causas que producen un ictus?

El ictus puede producirse por diversas causas, entre las cuales tenemos:

  • Presencia de un coágulo sanguíneo en una arteria que nutre al cerebro.
  • Ruptura de un vaso sanguíneo que nutre al cerebro, causando hemorragia.

¿Qué síntomas presenta una persona con ictus?

Hay señales que alertan al médico sobre la posibilidad de que ocurra o esté ocurriendo un ictus. Algunas de éstas, aunque no necesariamente en ese orden, son las siguientes, :

  • Dolor de cabeza repentino.
  • Pérdida del habla o dificultad para expresarse.
  • Mareos.
  • Hipertensión arterial.
  • Falta de coordinación al caminar.
  • Debilidad o entumecimiento de la cara, del brazo o de la pierna en una mitad del cuerpo.

Consecuencias de un ictus

Las consecuencias de un ataque cerebral son variadas. En algunas personas se producen efectos transitorios, en otras, las consecuencias son permanentes. Hay pacientes que quedarán paralíticos, con problemas para hablar, de la memoria o del comportamiento.

¿Qué medidas de prevención pueden tomarse para evitar un ictus?

Realmente, se pueden tomar ciertas medidas para prevenir o reducir el riesgo de un ataque cerebrovascular. entre ellas tenemos las siguientes:

  1. Mantener controlada la presión arterial y medirla regularmente.
  2. Dejar de fumar.
  3. Verificar si existe un trastorno cardiovascular que pueda incidir sobre el cerebro.
  4. Eliminar o reducir la ingesta alcohólica.
  5. Controlar los niveles de colesterol.
  6. Si se sufre de diabetes, mantenerla bajo control mèdico.
  7. Hacer ejercicios físicos.
  8. Alimentarse sanamente.
  9. Ingerir alimentos bajos en sal.
 

Los tratamientos avanzados y la rehabilitación permiten que muchos pacientes regresen a sus hogares y a sus familias. Los tratamientos incluyen la administración de anticoagulantes, asistencia hospitalaria, rehabilitación y, en casos excepcionales, cirugía.

Pero el mejor tratamiento para el accidente cerebrovascular es la prevención. Si conocemos los síntomas de alerta y controlamos los factores de riesgo, tales como el hábito de fumar cigarrillos o tabaco, la hipertensión arterial, la diabetes y la enfermedad cardiovascular, es posible reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

 

 

 

Para prevenirlo es importante tener en cuenta:

  • Controlar adecuadamente la hipertensión arterial
  • No fumar
  • Tratar adecuadamente los trastornos del colesterol con dieta y medicamentos si fuera necesario.
  • Tratar la diabetes o el síndrome metabólico (resistencia a la insulina)
  • Desarrollar una actividad física regular y moderada
  • Controlar el déficit de magnesio
  • Tener un diagnóstico precoz de las obstrucciones arterioescleróticas de las arterias carótidas y su corrección (se realiza por medio de un examen médico y una ecografía de las arterias carótidas)
  • Prevenir con medicación las trombosis y embolias cerebrales

 

¿Cuáles son los síntomas?

Si el ataque cerebral no pudo prevenirse es muy importante saber reconocer los síntomas para reducir en forma inmediata el daño cerebral. Cada minuto transcurrido es crucial para prevenir los daños del ataque sobre la actividad motora del cuerpo, la palabra, la visión, la actividad psíquica y por supuesto la muerte. Ante la ocurrencia de los siguientes síntomas es muy importante recurrir al médico que sabrá diagnosticar qué tipo de ataque cerebral está en curso.
Comienzo brusco de alguno de los siguientes síntomas:

_ vértigos
_ dificultad para hablar
_ piernas o brazos entumecidos o adormecidos
_ entumecimiento o adormecimiento de la cara
_ dolor de cabeza intenso y no habitual
_ dificultad para caminar
_ pérdida súbita de la visión de un ojo, o visión borrosa o limitada
_ mareos
_ dificultad para manejar los brazos o coordinar los movimientos
_ confusión general

 

 

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